Institut de Recherche sur la Renaissance, l'âge Classique et les Lumières (IRCL - UMR 5186)


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Arrêt sur scène / Scene Focus
Une revue en ligne bilingue publiée par l'IRCL / A bilingual online journal published by the IRCL

 

N° 07 - 2018

Arrêt sur scène / Scene Focus
Time's Up for The Duchess: Malfi in Conversation

Dirigé par / Edited by
Florence March (Univ. Paul-Valéry Montpellier 3, IRCL)

Nathalie Rivère de Carles (Univ. Toulouse Jean-Jaurès, CAS)

x + 99 pages

Illustration de couverture / Cover illustration : (Julia) and (The Cardinal) in La Duchesse de Malfi, directed by Anne-Laure Liégeois (premiere: 8 November 2010 in Montluçon), Le Festin – compagnie Anne-Laure Liégeois. © Photo : Christophe Raynaud de Lage

Présentation / Presentation

Sommaire / Contents

Résumés et notices bio-bibliographiques / Abstract and bio-biblios

 

 

Présentation / Presentation

Ce numéro spécial d’Arrêt sur scène / Scene Focus consacré à La Duchesse de Malfi de John Webster est en partie issu des journées d’études organisées conjointement par le laboratoire Cultures Anglo-Saxonnes (CAS, EA 801) de l’Université Toulouse Jean-Jaurès et l’Institut de recherche sur la Renaissance, l’âge Classique et les Lumières (IRCL, UMR 5186 du CNRS) de l’Université Paul-Valéry Montpellier 3 les 7 et 8 décembre 2018, à l’occasion de la venue de Michael Neill, auteur d’une édition de La Duchesse de Malfi chez Norton Critical Editions (2015). C’est l’édition de référence des textes publiés dans ce numéro.

Time’s Up for the Duchess: Malfi in Conversation croise des approches critiques originales et complémentaires à partir de plans rapprochés sur des scènes clés de la pièce de Webster. Le texte du dramaturge jacobéen dialogue, entre autres, avec le contexte culturel, politique et religieux de l’époque, avec d’autres textes de la Renaissance, tel The Book of Martyrs de John Foxe, avec des mises en scène contemporaines comme celle de Dominic Dromgoole, conçue en 2014 pour la salle de spectacle couverte du Shakespeare’s Globe, la Sam Wanamaker Playhouse. Les arrêts sur telle ou telle scène sont également l’occasion de conversations intra-textuelles qui mettent en lumière la place du passage étudié dans l’économie générale de la pièce.

This special issue of Arrêt sur scène / Scene Focus devoted to The Duchess of Malfi by John Webster partly grew out of the study days co-organised by the CAS (a research centre focusing on Anglo-Saxon Cultures, EA 801, University Toulouse Jean-Jaurès) and the IRCL (Research Institute on the Renaissance, the neo-Classical Era and the Enlightenment, UMR5186 CNRS) of University Paul-Valéry Montpellier 3 on 7 and 8 December 2018. The keynote speaker was Michael Neill, the editor of The Duchess of Malfi for Norton Critical Editions (2015). The texts published in this issue all refer to this edition.

Time’s Up for the Duchess: Malfi in Conversation brings together articles offering original, complementary critical approaches on key scenes of Webster’s play. The Jacobean playwright’s text notably engages in a dialogue with the political, religious and cultural context in which it was written, with other Renaissance texts, such as The Book of Martyrs by John Foxe, and with modern-day productions such as Dominic Dromgoole’s for the Shakespeare Globe’s indoor Sam Wanamaker Playhouse in 2014. Successive focuses on individual scenes are also an occasion for intra-textual conversations which highlight the significance of the passages under study in the overall economy of the play.

Ont participé à ce numéro / Contributors : David K. Anderson, Pascale Drouet, Marissa Greenberg,

Andrew Hiscock, Farah Karim-Cooper, Michael Neill, Janice Valls-Russell, Charles Whitworth.

 

Sommaire / Contents

Nathalie Rivère de Carles (Univ. Toulouse Jean-Jaurès, CAS, EA 801)
Prologue: “In my end is my beginning”: time’s up for The Duchess of Malfi
Michael Neill (University of Auckland)
“Superfluous men”: the graveyard politics of The Duchess of Malfi
Andrew Hiscock (University of Bangor)
”You are welcome to your country”: initiation and re-encounter in the dramatic world of John Webster's The Duchess of Malfi (I.i)
Marissa Greenberg (University of New Mexico)
Webster's horse-play
Pascale Drouet (Univ. Poitiers)
The dialectics of appearances and reality (II.i)
Janice Valls-Russell (Univ. Paul-Valéry Montpellier 3, IRCL, UMR 5186 CNRS)
Courtly banter in The Duchess of Malfi (III.ii.1-57): not “so merry”
David K. Anderson (University of Oklahoma)
The martyred Duchess
Charles Whitworth (Univ. Paul-Valéry Montpellier 3, IRCL, UMR 5186 CNRS)
“A little point, a kind of nothing”; or the importance of Bosola: the final scene (V.v) of The Duchess of Malfi
Farah Karim-Cooper (Shakespeare's Globe Theatre, London)
Spectacle and female power: The Duchess of Malfi in the Sam Wanamaker Playhouse

 

Résumés et notices bio-bibliographiques / Abstracts and bio-biblios

 

David K. Anderson (University of Oklahoma)

The martyred Duchess
Focusing largely on act IV, scene ii, this article discusses the persecution, suffering and death of Webster’s Duchess alongside passages from John Foxe’s Book of Martyrs. Foxe’s martyrology was one of the most important books in post-Reformation England, both reflecting and encouraging a crisis of conscience in the culture over acts of religious violence. I argue that there are subtle but significant correspondences between the victimization and death of Foxe’s martyrs and of the Duchess: Ferdinand’s conception of her as an infection to be cleansed, his attempt to isolate her in death from a sense of participation in her family and the world (which she successfully resists), her composure in the face of despair, and her portrayal as one who bears great suffering with dignity, rather than either being broken by it or transcending it.
La Duchesse martyr
Cet article est une étude de la persécution, de la souffrance et de la mort dans La Duchesse de Malfi. de John Webster (en particulier la scène ii de l’acte IV), au regard de l’ouvrage de John Foxe intitulé Acts and Monuments ou The Book of Martyrs. Œuvre fondamentale dans l’Angleterre post-Réforme, ce dernier reflète et encourage une crise de la conscience dans un contexte culturel de violence religieuse. L’auteur soutient la thèse de correspondances subtiles mais signifiantes entre le tourment de la Duchesse et celui des martyres dans l’ouvrage de Foxe : la vision morbide que Ferdinand a de sa sœur, véritable infection dont le monde doit être purgé ; ses efforts pour la couper de sa famille et du reste du monde au moment de sa mort (efforts auxquels elle résiste vaillamment) ; la fermeté et de la dignité de cette duchesse face au désespoir.

David K. Anderson is an associate professor of Tudor-Stuart literature in the University of Oklahoma English department, and the Senior Fellow of Dunham Residential College. His first book, Martyrs and Players in Early Modern England:  Tragedy, Religion and Violence On Stage, was published by Ashgate in 2014. He is currently at work on a book about the presence of agape (Christian neighbour-love) in Shakespeare’s plays.  He is a native of Ontario, Canada.
David K. Anderson est maître de conférences de littérature de la Renaissance (Tudor-Stuart) à l’université de l’Oklahoma et il enseigne aussi au Dunham Residential College. Son premier ouvrage, Martyrs and Players in Early Modern England: Tragedy, Religion and Violence On Stage,est paru en 2014. Il travaille actuellement à l’écriture d’un ouvrage sur l’agapée dans les pièces de William Shakespeare.

 

Pascale Drouet (Université de Poitiers)

The dialectics of appearances and reality (act II, scene i)
This paper focuses on the first scene of Act II (the apricot scene) and explores the themes of simulation and dissimulation, and the dialectics of appearances and reality, which fashion the scene’s unity. The first part examines Bosola’s harsh satire of courtiers and lawyers who would be ostentatiously “eminent”, and the verbal jousting about secret ambition that opposes the spy to the steward. The second part shows how pretence comes in a variety of forms: social hypocrisy (publicly pretending to be what you are not), protection of privacy (hiding the Duchess’s pregnancy) and meditation on mankind (denouncing “painting” and “rich tissue” as vain covering). The third part presents Bosola’s book of diseases, his deciphering and aggravating of the Duchess’s symptoms, and the animal references (“prodigy”) and horticultural metaphors (“grafting”) he uses to sarcastically comment upon deformity and hybridization. The Shakespearean intertextual resonances at work in the scene are also taken into account (Hamlet, The Winter’s Tale).
La dialectique du réel et des apparences (acte II, scène i)
Prenant pour objet d’étude la première scène de l’acte II, cet article s’intéresse à l’interaction entre simulation et dissimulation, et à la dialectique du réel et des apparences, lesquelles confèrent à cette scène son unité. L'auteur commence par mettre en lumière, d’une part, la satire féroce que Bosola fait des courtisans et des magistrats en quête de renommée, d’autre part, l’ambition secrète que révèle la confrontation verbale entre Bosola et Antonio. Il analyse ensuite trois variations sur le faux-semblant : hypocrisie sociale (prétendre être publiquement ce que l’on n’est pas), protection de la vie privée (cacher sa grossesse), méditation sur l’être humain (dénoncer maquillage et vêtement comme de vains écrans). Enfin, il se penche sur le livre des maladies que présente Bosola, sur la façon dont ce dernier déchiffre et aggrave les symptômes de la Duchesse, sur les métaphores horticoles auxquelles il recourt ironiquement pour dénoncer les processus de déformation et d’hybridation. L’intertexte shakespearien (Hamlet, The Winter’s Tale) est également pris en compte.

Pascale Drouet, professor in British early modern literature at the University of Poitiers, has published Le vagabond dans l’Angleterre de Shakespeare (2003), Mise au ban et abus de pouvoir (2012), De la filouterie dans l’Angleterre de la Renaissance (2013) and Shakespeare’s Love’s Labour’s Lost (2014). She has been the textual editor of King Henry VIII (Norton Shakespeare, 2015) and has co-edited two collections of essays: Shakespeare au risque de la philosophie (2017) and Shakespeare et Cervantès, regards croisés (2018). Since 2007 she is general editor of the online journal Shakespeare en devenir.
Pascale Drouet est professeur de littérature britannique des XVIe et XVIIe siècles à l’université de Poitiers. Elle est l’auteur de quatre études sur le théâtre de la Renaissance anglaise : Le vagabond dans l’Angleterre de Shakespeare (2003), Mise au ban et abus de pouvoir (2012), De la filouterie dans l’Angleterre de la Renaissance (2013) et Shakespeare’s Love’s Labour’s Lost (2014). Elle a codirigé plusieurs ouvrages collectifs, dont Shakespeare au risque de la philosophie (2017) et Shakespeare et Cervantès, regards croisés (2018). Elle a édité King Henry V (Norton Shakespeare, 2015). Elle dirige depuis 2007 les Cahiers en ligne Shakespeare en devenir.

 

Marissa Greenberg (University of New Mexico)

Webster’s horse-play
Horses were everywhere in John Webster’s worlds – both the “real” world of early modern London and the dramatic world of his early seventeenth-century revenge tragedy, The Duchess of Malfi. This essay focuses on Webster’s equine and equestrian imagery in Duchess, especially in the play’s opening scene. Drawing on animal studies in the early modern period, this essay argues that relations between humans and animals, in particular horses, are pivotal to Webster’s world-making and construction of character. Duchess invites audiences to listen for not only equestrian activities and equine bodies but also horse-related literary allusions and socio-political symbolism. In this way, Webster’s horse-play engages early modern ideas about animals and humans, service and use, harmony and hierarchy. The sounds of horses and horsemanship in Duchess produce a sensibly familiar if inexorably tragic world in which Webster generates characters as embodied, ethical, and social creatures.
Les jeux équestres de John Webster
Le monde de John Webster, que ce soit le monde réel du Londres de la Renaissance ou le monde théâtral, était peuplé de chevaux. Cet article s’attache à étudier le rôle des images et métaphores équestres dans la scène d’ouverture de la tragédie de la vengeance intitulée La Duchesse de Malfi. S’appuyant sur des études récentes du monde animal et de sa perception à la Renaissance, cet article pose l’hypothèse d’une relation fondamentale entre humains et animaux comme soubassement de la caractérisation et de la création théâtrales dans cette pièce. Cette dernière sollicite les sens du spectateur, invité à entendre les chevaux, mais aussi son imaginaire littéraire et sa culture symbolique en lien avec son environnement socio-politique. Étudier le motif équestre dans la pièce, c’est considérer non seulement les relations entre l’homme et l’animal, mais aussi entre service et emploi, harmonie et hiérarchie. Les sons des chevaux et des cavaliers créent un environnement sonore particulier d’où naissent des personnages, véritables incarnations de créatures sociales et éthiques.

Marissa Greenberg is associate professor of English at the University of New Mexico in Albuquerque, New Mexico, USA. She is the author of Metropolitan Tragedy: Genre, Justice, and the City in Early Modern England (Toronto, University of Toronto Press, 2015) as well as articles in journals, such as Renaissance Drama, English Literary Renaissance, Modern Language Quarterly, and Genre, and edited collections, most recently A New Companion to Renaissance Drama. Her current research focuses on representations of embodied movement and experiences of historical revolution in seventeenth-century printed images and literature.
Marissa Greenberg est maître de conférences de littérature anglaise à l’université du Nouveau Mexique (Albuquerque). Elle est l’auteur de Metropolitan Tragedy: Genre, Justice, and the City in Early Modern England (Toronto, University of Toronto Press, 2015), ainsi que de nombreux chapitres et articles dans des revues telles que Renaissance Drama, English Literary Renaissance, Modern Language Quarterly, et Genre. Elle a contribué au New Companion to Renaissance Drama et elle se consacre actuellement à l’étude de la représentation du mouvement incarné et des cas de révolution historique dans la littérature et l’iconographie du dix-septième siècle.

 

Andrew Hiscock (Bangor University)

”You are welcome to your country”: initiation and re-encounter in the dramatic world of John Webster's The Duchess of Malfi (I.i)
This article considers the structural, thematic and dramaturgical dimensions of the first scene of John Webster’s The Duchess of Malfi. Particular attention is paid to the formulation of a framing device, key concepts which underpin the intrigue being played out onstage and the construction and resolution of the dramatic narrative of the first scene. Readers are also invited to consider the earlier classical and medieval dramatic traditions which shaped Webster's writing of this scene.
”You are welcome to your country”: présentations et retrouvailles dans l'univers dramatique de La Duchesse d’Amalfi, de John Webster (I.i)
Cet article examine les dimensions structurelles, thématiques et dramaturgiques de la scène d'exposition de La Duchesse de Malfi de John Webster. Une analyse approfondie est consacrée à la formulation d'un dispositif théâtral de cadrage, aux concepts clés qui sous-tendent l'intrigue et à la construction et à la résolution du récit dramatique de cette première scène. Le lecteur est également invité à considérer les anciennes traditions dramatiques, à savoir classique et médiévale, qui en ont influencé la composition par Webster.

Andrew Hiscock is professor of early modern literature at Bangor University, Wales, and Research Fellow at the Institute for research on the Renaissance, the Classical Age and the Enlightenment at Université Paul-Valéry Montpellier 3. He has published widely on English and French early modern literature. He is a fellow of the English Association, English literature editor of the journal MLR and series co-editor of the Arden Early Modern Drama Guides. His most recent monograph is entitled Reading Memory in Early Modern Literature, Cambridge University Press, 2011.
Andrew Hiscock est professeur de littérature renaissante à l'Université de Bangor au Pays de Galles, et chercheur associé à l'Institut de recherche sur la Renaissance, l'âge Classique et les Lumières à l’Université Paul-Valéry Montpellier 3. Ses nombreuses publications portent sur la littérature renaissante en France et en Angleterre. Il est fellow de l'English Association, rédacteur en chef de la revue MLR pour la littérature anglaise et co-rédacteur en chef de la série Arden Early Modern Drama Guides. Sa dernière monographie s’intitule Reading Memory in Early Modern Literature (Cambridge University Press, 2011).

 

Farah Karim-Cooper (Shakespeare’s Globe Theatre, London)

Spectacle and female power: The Duchess of Malfi in the Sam Wanamaker Playhouse
In 2014, Dominic Dromgoole’s production of The Duchess of Malfi offered the Globe an opportunity to explore the ways in which theatrical intimacy, early modern lighting technology and dramaturgical spectacle could exploit and unearth the performance and meaning-making potential of the Sam Wanamaker Playhouse. Webster’s play raises theatrical challenges that the new indoor playhouse could feasibly and creatively test. This article examines the ways in which the theatrical viability of the Playhouse architecture, its aesthetics and the special effects it enables raised the dramaturgical and thematic stakes of Webster’s most famous tragedy and one of drama’s most famous heroines.
Spectacle et pouvoir féminin : La Duchesse de Malfi au théâtre Sam Wanamaker
En 2014, la mise en scène de La Duchesse de Malfi par Dominic Dromgoole fut l’occasion pour le Nouveau Théâtre du Globe d’explorer l’intimité au théâtre, les jeux d’ombres et de lumières et d’exploiter le potentiel dramaturgique et archéologique de sa nouvelle salle : the Sam Wanamaker Playhouse. La pièce de Webster est faite de défis théâtraux que ce théâtre d’intérieur reconstruit à partir des plans des théâtres de la Renaissance anglaise ne pouvait qu’interroger et parfois même élucider. Cet article offre une étude de la viabilité théâtrale de l’architecture de ce théâtre, de son esthétique et des effets spéciaux sur lesquels la pièce de John Webster semblait s’appuyer. Il soulignera aussi l’expérience spectatorielle particulière d’un théâtre d’intérieur ainsi que la relation du public à une héroïne proto-féministe majeure du répertoire de la Renaissance anglaise.

Farah Karim-Cooper is the head of Higher Education & Research at Shakespeare’s Globe and visiting research fellow of King’s College London, where she co-convenes the MA in Shakespeare Studies. She is chair of the Globe Architecture Research Group which oversaw the design and construction of the Globe’s indoor Jacobean theatre, the Sam Wanamaker Playhouse. She was the 2013 Lloyd Davis Visiting Professor at the University of Queensland, and recently the director of the Globe’s international Shakespeare and Race Festival. She has published two monographs, Cosmetics in Shakespearean and Renaissance Drama (Edinburgh University Press, 2006) and The Hand on the Shakespearean Stage: Gesture, Touch and the Spectacle of Dismemberment (Arden/Bloomsbury, 2016). In addition to publishing numerous articles and essays, she has edited or co-edited four essay collections and is general editor of numerous book series. Karim-Cooper served on the British Library’s Shakespeare exhibition advisory board; the theatre advisory board for the New Oxford Shakespeare (2016), and as a trustee of the Shakespeare Association of America.
Farah Karim-Cooper dirige le centre d’enseignement supérieur et de recherche du théâtre du Globe et elle est chercheur associé à King’s College London où elle co-dirige le Master en Études shakespeariennes. Elle préside le groupe de recherche architectural du Globe qui a supervisé la construction du théâtre d’intérieur Sam Wanamaker d’inspiration jacobéenne. En 2013, elle était Lloyd Davis Visiting Professor à l’Université du Queensland. Plus récemment elle a dirigé le Festival international Shakespeare and Race du Globe. Elle est l’auteur de deux monographies : Cosmetics in Shakespearean and Renaissance Drama (Edinburgh University Press, 2006) et The Hand on the Shakespearean Stage: Gesture, Touch and the Spectacle of Dismemberment (Arden/Bloomsbury, 2016). Outre les nombreux articles et chapitres d’ouvrages qu’elle a publiés, elle a dirigé ou co-dirigé quatre ouvrages collectifs, et assure la direction éditorial de plusieurs collections d’ouvrages. Karim-Cooper a siégé sur le comité scientifique de l’exposition Shakespeare à la British Library ;  sur le comité scientifique chargé des questions de théâtre du New Oxford Shakespeare (2016) ; et comme membre de la Shakespeare Association of America.

 

Michael Neill (University of Auckland)

“Superfluous men”: the graveyard politics of The Duchess of Malfi
This essay reads Webster's tragedy in the context of the untimely death of King James’s eldest son, Henry, Prince of Wales, and of his father’s failure to honour the Protestant hero with a suitable memorial. Centring its argument on the Echo scene (V.iii), it seeks to show how the play’s recurrent graveyard imagery contributes to its dissident politics. Setting the bourgeois virtues imagined as “integrity of life” against the pretensions of inherited rank, this “citizen tragedy” redefines the idea of “greatness”, thereby becoming Webster’s most significant monument to the values for which Prince Henry had, in the minds of his admirers, come to stand.
“Superfluous men”: la politique du cimetière dans La Duchesse de Malfi
Cet article revisite la tragédie de Webster à la lumière du contexte de la mort prématurée d'Henry, prince de Galles, fils aîné de Jacques Ier, et de l'incapacité du roi à faire construire un mémorial en l'honneur de celui qui fut considéré comme un héros protestant. Se fondant principalement sur la scène de l'Écho (V.iii), il vise à montrer comment l'imagerie du cimetière, récurrente dans la pièce, participe de la vision politique dissidente qu'elle développe. Cette “tragédie de la Cité”, dénomination qui parodie la “comédie de la Cité”, oppose les vertus bourgeoises garantes d'une vie intègre aux privilèges acquis. Elle redéfinit l'idée de “grandeur”, devenant ainsi le monument le plus significatif de Webster en hommage aux valeurs qu'incarnait le prince Henry dans l'esprit de ses admirateurs.

Michael Neill is emeritus professor of English at the University of Auckland, New Zealand; the author of Issues of Death (1997) and Putting History to the Question (2000), he has edited Anthony and Cleopatra (1994) and Othello (2006)for the Oxford Shakespeare, The Spanish Tragedy (2014) and The Duchess of Malfi (2015) for Norton Critical Editions, The Changeling (2006/2018) and The Man of Mode (2018) for New Mermaids, and (with MacD. P. Jackson), The Selected Plays of John Marston for Cambridge University Press. He is also co-editor (with David Schalkwyk) of The Oxford Handbook of Shakespearean Tragedy (2016).
Michael Neill est professeur émérite de littérature anglaise à l’Université d'Auckland en Nouvelle-Zélande. Il est l'auteur de Issues of Death (1997) et Putting History to the Question (2000), et a publié des éditions de Anthony and Cleopatra (1994) et Othello (2006)pour Oxford Shakespeare, The Spanish Tragedy (2014) et The Duchess of Malfi (2015) pour Norton Critical Editions, The Changeling (2006/2018) et The Man of Mode (2018) pour New Mermaids, ainsi que The Selected Plays of John Marston, en collaboration avec MacD. P. Jackson pour Cambridge University Press.

 

Janice Valls-Russell (CNRS, Institut de recherche sur la Renaissance, l'âge Classique et les Lumières, UMR 5186)

Courtly banter in The Duchess of Malfi (III.ii.1-57): not “so merry”
Situated midway through the play in the Duchess’s bedchamber, act III scene ii is the fulcrum of The Duchess of Malfi. The Duchess enters the scene and her bedchamber a free woman, she leaves it a virtual prisoner. Coming after two acts that have covered several years since the beginning of the play, this intense night scene unfolds in a swift succession of sequences, all revolving around the Duchess. This essay focuses on the first sequence, a domestic, seemingly light-hearted moment (lines 1-57) that brings together the Duchess, her husband, Antonio, and her maid, Cariola. Looking at the use of courtly rhetoric in a scene framed by references to personal appearance (jewellery and hairdo), this article suggests that the impression of happiness and the tropes of a wooing scene are undermined by a sense of displacement and inappropriateness. John Webster draws on recognisable codes to subvert them: the mythological references and conventions of courtly discourse are there, but in the wrong place. Words, props and gestures are transformed and distorted.
Les paradoxes du badinage de cour dans La Duchesse de Malfi (III.ii.1-57)
Située au cœur de la pièce, dans la chambre de la Duchesse, l’acte III scène ii est le moment pivot de La Duchesse de Malfi. La Duchesse pénètre sur scène et dans sa chambre une femme libre, c’est en prisonnière virtuelle qu’elle quitte les lieux. Venant après deux actes qui ont vu plusieurs années s’écouler depuis le début de la pièce, cette scène de nuit intense se déploie en une succession rapide de séquences qui tournent autour de la Duchesse. Cet article s’intéresse à la première séquence, un moment de domesticité apparemment léger (vers 1-57) qui réunit la Duchesse, son époux, Antonio, et sa servante, Cariola. Une analyse de l’utilisation de la rhétorique de cour dans une scène de chambre encadrée par des références à l’apparence personnelle (les bijoux et la coiffure) fait apparaître que l’impression de bonheur et les tropismes d’une scène de cour sont minés par un sentiment de déplacement et d’inadéquation. John Webster utilise des codes que le spectateur ou le lecteur croit reconnaître, pour mieux les subvertir : les références mythologiques et les conventions du discours amoureux sont présentes, mais au mauvais endroit. Les mots, les accessoires et la gestuelle sont transformés et déformés.

Janice Valls-Russell is a principal research associate, employed by France’s National Centre for Scientific Research (CNRS) and a member of the Research Institute on the Renaissance, the Neo-Classical Age and the Enlightenment (IRCL-UMR5186 du CNRS), a joint research unit of the CNRS and Université Paul-Valéry Montpellier 3. She is interested in the classical reception in early modern England, and the modern-day reception of Shakespeare and his contemporaries. She is project coordinator of www.shakmyth.org and has co-edited several collections, including Interweaving Myths in Shakespeare and his Contemporaries, with Charlotte Coffin and Agnès Lafont (Manchester, 2017).
Janice Valls-Russell est ingénieur de recherche au Centre national de la recherche scientifique (CNRS), et membre de l’Institut de recherche sur la Renaissance, l’âge classique et les Lumières (IRCL-UMR5186), une unité mixte de recherche du CNRS et de l’université Paul-Valéry Montpellier 3. Elle s’intéresse à la réception de l’Antiquité dans l’Angleterre de la première modernité, et à la réception de Shakespeare et ses contemporains aux XXe-XXIe siècles. Elle est coordinatrice du projet www.shakmyth.org, et a co-dirigé plusieurs volumes, dont Interweaving Myths in Shakespeare and his Contemporaries, avec Charlotte Coffin and Agnès Lafont (Manchester, 2017).

 

Charles Whitworth (IRCL, UMR 5186 CNRS, Univ. Paul-Valéry Montpellier 3)

“A little point, a kind of nothing”; or the importance of Bosola: the final scene (V.v) of The Duchess of Malfi
The final scenes of Elizabethan tragedies often serve as résumés of the preceding action and dominant image patterns in the play. Webster’s relatively short (120 lines) final scene in The Duchess of Malfi not only brings the fatal dénouement, with the violent deaths of the main villains –Ferdinand, the Cardinal, Bosola – but also the culmination in a series of reductive images –blackness, emptiness, mist, “a kind of nothing” – of the extremely rich and complex image texture of the entire play. It is Bosola, purveyor of so many images of corruption, mortality and nihilism throughout the play, who voices these ultimate, extreme visions of the eternal void. And Delio, the “normal” man, entrusted with the play’s closing lines, can only resort to an image of melting and utter annihilation.
“A little point, a kind of nothing”; ou l'importance de Bosola: la scène finale (V.v) de La Duchesse de Malfi
La scène finale d’une tragédie élisabéthaine sert souvent à récapituler l’action et les motifs thématiques et figuratifs de la pièce. L’ultime scène de La Duchesse de Malfi (120 vers) apporte  non seulement l’inévitable dénouement, avec les morts violentes des personnages malfaisants, mais aussi une série d’images d’anéantissement, de noirceur, du vide – “a kind of nothing” – qui rappellent l’imagerie très dense de la pièce entière. Comme il l’a fait pendant toute la pièce, c’est Bosola qui donne voix ici à ces images du néant éternel. Mais même Delio, celui qui reste pour clore la pièce avec les sententiæ obligatoires, trouve tout naturellement, lui aussi, une ultime image de fonte, de disparition sans trace, d’anéantissement – des images à la Bosola.

Charles Whitworth is professor emeritus at the University of Montpellier 3, where he was Professor of English literature from 1991 to 2012, and director of the IRCL (UMR 5186, CNRS) from its foundation in 2003 until 2009. He was formerly a lecturer in English and teaching associate in the Shakespeare Institute, University of Birmingham. He has edited several Tudor plays, including The Comedy of Errors for the Oxford Shakespeare. He has also worked on late medieval English literature and drama, and on Restoration drama. A former general editor of Cahiers Élisabéthains, he remains a member of the editorial board, and is on the editorial board of Études Théologiques et Religieuses, journal of the Protestant Theological Institute of Montpellier.
Charles Whitworth est professeur émérite de littérature anglaise à l’Université Paul-Valéry Montpellier 3, et membre de l’IRCL (UMR 5186), dont il a été le premier directeur. Il a été lecturer et membre associé du Shakespeare Institute à l’Université de Birmingham de 1976 à 1992. Il a publié des éditions de plusieurs pièces élisabéthaines, dont The Comedy of Errors dans la collection Oxford Shakespeare, ainsi que de nombreux articles sur la poésie et la prose de la Renaissance anglaise. Il travaille également sur le Moyen Age tardif et le théâtre de la Restauration. Il est membre des comités de rédaction des Cahiers Élisabéthains et de la revue Études Théologiques et Religieuses.

 

 

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